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禁止骚扰电话!

在过去的35年中,我们对隐私和来电显示技术的看法完全颠覆了——以前我们担心的是打电话的人,如今却在担心接电话的人。

作者 |Ernie Smith

译者 |弯月,责编 | 郭芮

出品 | CSDN(ID:CSDNnews)

以下为译文:

近日,美国国会已被弹劾之声淹没,但除此之外还有很多大事发生,其中之一便是众议院通过了一项禁止骚扰电话的法案。(该法案已在参议院通过,尽管还不完善,但新的法律即将来临!)人们对骚扰电话深恶痛绝,尤其是手机上的骚扰电话,如果能在接到这些电话之前就有所警觉,那该多好。但是,我想在本文中从有趣的历史角度深入探讨骚扰电话。

曾经在一段时间里,检测骚扰电话的关键功能来电显示被视作重大的隐私问题,尽管现在我们很难想象。不再将来电显示视为隐私问题意味着公众的态度发生了重大变化,今天就让我们来分析一下这种变化。

根据YouMail的数据统计,截止到目前为止,2019年的骚扰电话数量高达540亿。这个数字意味着平均每个美国人都收到了164.4次呼叫,比2018年的470亿次呼叫增加了约60亿。

上世纪90年代,有一家公司靠独立的来电显示设备斩获了数亿美元的收入

有时,我们需要将千丝万缕的线索联系在一起才能发现一个好故事,有关来电显示的故事也不例外。

我偶然发现了这个主题,只是因为我发现曾有一种与来电显示的概念稍微沾边的设备。

上世纪90年代后期,Cidco公司(不要看成是Cisco)发布了一款种名为MailStation的设备,实际上这是一种仅用于电子邮件的微型计算机。现在开来,MailStation本身就很有趣,我打算写一篇有关这台设备的文章,但是Cidco的历史更加有意思,所以我想专门做一下介绍。

90年代的时候,这家公司可是全球最大的来电显示设备销售厂商之一,曾经全世界的人们都需要来电显示——一个当今的智能手机上如此寻常,我们甚至都不会意识到的功能。Cidco后续发布的产品MailStation也非常吸引人。

该公司成立于1988年,公司成立的初衷便是围绕当时方兴未艾的来电显示技术。(来电显示英文为Caller ID,而这家公司的名字就是Caller ID Co.的缩写)。

尽管听起来这是一个非常小众的功能,但事实证明,几乎所有的电话都需要来电显示的信息。根据1996年《旧金山纪事报》的一篇文章,当时该公司的产品销量高达900万台,赚取了1.94亿美元的收入,并占据了60%的市场份额。尽管事实上这种设备只是一个LCD屏幕,并带有一个可以解码电话公司代码的电路板而已。

这家公司的成功秘诀是时机,它赶在其他公司前面抢先一步进入市场,除此之外还有它与Baby Bells合作分发设备。

“我们的质量控制天下无双。”该公司的营销总监Dayna Nielsen在发表评论时说,“我们的故障率不到1%的三分之一。”

根据Per Hoover的《Handbook of Emerging Companies》,该公司的合作伙伴关系对于来电显示的成功功不可没,在有些市场中,他们占据了20%的份额。

显然,作为一个概念来电显示触动了人们的神经,尽管这个概念并没有广泛传播开来。虽然来电显示带来了巨大的收益,但在其深入到人们的生活之前,仍有人表示怀疑。

“看到这些电话号码,我差点被吓死。”

1995年,底特律地区的一位女士Belinda Hines经历了一种诡异的现象,她的来电显示设备(Cidco制造)显示出了许多美国前总统和历史人物的号码,包括约翰·肯尼迪、托马斯·潘恩、约翰·汉考克和亚伯拉罕·林肯。正如底特律自由报指出的那样,这不仅让人们联想到诡异事件,但事实上这种现象无伤大雅,这些只是测试号码,就连Cidco的创始人Paul Locklin的名字也曾出现在测试名单中。

当来电显示首次问世时,人们最关心的是呼叫者的隐私

1987年,新泽西贝尔公司首次推出了来电显示的产品,并以能为用户提供极大便利性作为卖点出售,今时今日来电显示依然发挥着同样的功效,帮助我们摆脱骚扰电话无时无刻的困扰。

然而,在如今这个偶像顶流霸占头条的时代,来电显示却被人们视为一种隐私风险,只不过以前我们认为被侵犯隐私的人不是那些接听电话的人,而是那些拨打电话的人。

正如《洛杉矶时报》在1990年指出的那样,部分问题在于最初来电显示确实给公众造成了很大的麻烦,部分原因是有人趁虚而入,在系统刚刚问世之际就利用了该系统。

还记得在80-90年代,人们经常拨打800或900的热线电话吗?事实证明,有些狡猾的电话销售员就滥用了“自动号码识别”等相关的技术。根据《洛杉矶时报》的报道,这些营销人员会收集呼叫者的电话号码,经过与数据库的比对后,就可以获得完整的个人资料,然后再利用这些信息来做进一步的宣传。

来电显示技术没有那么先进,但确实给处于敏感状况下的人(例如警察线人或毒贩)制造了不少麻烦。即使那些不太敏感的人,例如医生或老师,也不喜欢这项新技术,因为这会暴露他们经常在家打电话的事实。我需要强调一点,那个时期电话簿非常普遍,这意味着电话簿也可以暴露一个人的地址。(有一项名为“呼叫跟踪”的相关服务,可以帮助人们在接到威胁或恶意电话后跟踪呼叫者的信息。)

当时这常常会引发紧张的局面。最著名的例子来自宾夕法尼亚州,当地的美国公民自由联盟成功地起诉了该州,希望阻止来电显示的传播,除非将来电显示作为一个可选项,公众可以免费禁用。

但事实上,来电显示能为Moe Szyslak(美国动画情景喜剧《辛普森一家》中的酒吧老板)提供完美的解决方案。有些人喜欢占用公用电话(《辛普森一家》中酒吧里的电话),故意或用恶作剧电话来阻塞线路。

广告经常会针对这些服务进行宣传,表明来电显示如何成功地打败了故意招惹某人母亲的呼叫者。

即便呼叫者端屏蔽电话号通常也足以引起人们的怀疑,因为这些号码都被显示成了“私人呼叫”而不是电话号码薄上没有的号码。、

因此,从很多方面来看,来电显示能带来各种好处,即便外行也能看到。《纽约时报》专栏作家William Safire于1989年提出了他对该技术的看法。Safire自诩为隐私的忠实维护者,他认为来电显示涉及两方面的问题:“电子窥视孔”和“隐私的丧失”。因此,他认为这个问题的解决办法是:

我们没有阻止来电显示的选择。来电显示已通过当地的电话公司开始出售。不过,我们有办法以其人之道还治其人之身:“阻止来电显示”。

出售来电显示服务的公司应该向客户出售保护其电话号码、不显示呼叫者姓名的功能。(这是一项了不起的业务,电话公司可以同时提供两种方式。)假设我有来电显示,你给我打电话,但是你不想让我知道你的号码。你激活阻止来电显示;如果我知道是你打来的电话,我肯定会接,但我却发现看不到对方的号码。我会想,有人在和我开玩笑,他能看见我的号码,却不希望我看见他的号码,所以我不会接这个电话。

在我看来,这在隐私上算是扯平了。你不必事先与我分享你的身份秘密,而我也不必接听你的电话。来而不往非礼也。

顺便提一句,很多人在看了Safire的论文后开始给编辑们写信,其中包括一些质疑该技术双向收费的信。

老实说,这场博弈胜负难料。然而,关键时刻有人做出了让步(包括可以通过*67号码来阻止来电显示的可选项),人们因此认为来电显示也可以接受。

但关键是,随着时间的推移,人们逐渐越来越关注接电话一方的隐私。

例如,1995年最热门的歌曲No Doubt的《Spiderwebs》,主角Gwen Stefani利用来电显示来筛选她的电话。而且之后上映的电影《惊声尖叫》也突出了这项技术。于是,一夜之间来电显示被推倒了风口浪尖上。

公众发现,最需要隐私保护的人不是打电话的人,而是接电话的人。

在此之后,来电显示就变得相当普及了。它甚至成为无绳电话及后来的智能电话上常见的功能,这意味着我们不再需要专门的来电显示设备了。

2001年,Earthlink以500万美元的价格收购了Cidco。该公司后来瞄准了MailStation设备的市场,那时他们的业务已不再以来电显示设备为中心,尽管这曾是Cidco的主要收入来源,该公司全力以赴投资互联网设备,部分原因是2000年初的时候许多电话都内置了来电显示,所以独立的来电显示设备就多余了。

如今,我们的隐私出现在各个地方的频率远高于我们的电话号码。我们的IP地址、购物历史记录、我们浏览过的网站?所有都会显示出来。

尽管如今我们仍然可以看到来电显示的设备,但在这种现代的环境下恐怕也面临着巨大的生存危机。

当然,在现代智能手机上拉黑一个电话号码非常容易,但是由于电话市场的变化,我们很难弄清楚哪些是骚扰电话。IP语音或VoIP已经让骚扰电话变成了一场猫鼠游戏。如果来电显示给出的都是伪造的号码或陌生人的号码,那么整个电话系统也就出现了裂痕。

好消息是,电话行业正在联邦通信委员会的帮助下努力改善这个问题,该委员会正在推动一项分为两部分的解决方案,名为STIR / SHAKEN(或SHAKEN / STIR)。STIR部分指的是电话行业遵循的电话身份标准,而SHAKEN部分指的是基于令牌的签名系统。

尽管该标准并不能解决所有问题,但它表明随着问题严重性的加剧,电话行业正在不断发展壮大。新法律也反映了这一点,该项法律要求电话公司采取措施来验证呼叫者的身份,并阻止呼叫。奇怪的是,如果当初我们没有来电显示,那么这个问题将恶化一千倍。

好在我们早在90年代就购买了这些设备。

原文:https://tedium.co/2019/12/05/telephone-caller-id-history/

本文为 CSDN 翻译,转载请注明来源出处。

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